Il riciclaggio dei rifiuti è stata un’attività prevalente

Le indagini archeologiche delle discariche del passato dimostrano che c’era meno spazzatura domestica in epoche in cui le risorse erano scarse (come il legno, gli utensili rotti o danneggiati e il vasellame). Si sostiene che i rottami di bronzo e di altri metalli siano stati fusi per essere riutilizzati nell’Europa preindustriale. La cenere del fuoco e il carbone venivano raccolti dagli spazzini nel Regno Unito e usati come materiale di base nella produzione di mattoni. Tenendo conto di tutti i disastri naturali, il riciclaggio dei rifiuti è molto importante al giorno d’oggi.

La domanda di materiali economici crebbe come risultato dell’industrializzazione; il rottame di ferro era molto richiesto perché era meno costoso. I mercanti di strada vagavano per le strade della città, andando porta a porta alla ricerca di macchine usate, pentole, padelle e altre fonti di metallo, raccogliendo, lavorando e vendendo una varietà di prodotti secondari. Migliaia di questi venditori ambulanti vagavano per le strade delle città americane allo scoppio della prima guerra mondiale.

Durante il conflitto

La scarsità di risorse derivante dalle guerre mondiali e da altri eventi che hanno alterato il nostro mondo ha spinto fortemente il riciclaggio. Durante la seconda guerra mondiale, tutti i paesi coinvolti nel conflitto condussero massicce campagne promozionali spingendo i civili a dare metalli come una questione di grande importanza nazionale. Nel 1939, il Regno Unito iniziò la campagna Paper Salvage per costringere la gente a riciclare i materiali e aiutare a pagare lo sforzo bellico.

Post-guerra

A causa dell’aumento dei costi dell’energia, il successivo grande investimento nel riciclaggio avvenne nel 1970. Il riciclaggio dell’alluminio consuma solo il 5% dell’energia necessaria per produrlo dal minerale vergine. Il riciclaggio del vetro, della carta e dei metalli fornisce un risparmio energetico meno efficace ma comunque considerevole se paragonato allo sviluppo di nuovi materiali.

Descrizione

Le comunità di tutti i tipi (città, organizzazioni, località turistiche, ecc.) e altre entità che producono materiali di scarto che altrimenti verrebbero sprecati o scaricati come rifiuti, potrebbero riciclare materie prime semilavorate o materiali di scarto di operazioni di produzione, generalmente attraverso un meccanismo di raccolta differenziata. Si tratta di un’idea vitale nel moderno trattamento dei rifiuti e di una componente importante nella gestione dei rifiuti più accurata e avanzata, oltre che di una fonte tangibile di potenziali entrate per gli investitori del settore.

La gestione dei rifiuti è una preoccupazione.

La sfida della gestione dei rifiuti è diventata più pressante a causa dell’aumento dei consumi e dell’urbanizzazione, che ha comportato una maggiore produzione di spazzatura e meno regioni deserte in cui trattare o depositare i rifiuti. Questo problema è aggravato dalle cattive abitudini e dall’irresponsabilità dei cittadini senza una fonte di discarica, pur avendo bassi costi, comporta uno spreco di materiale che è almeno parzialmente riciclabile, così come l’uso di grandi aree di terreno e non configura la soluzione ottimale, crea anche grandi concentrazioni di rifiuti con possibili conseguenze ambientali.

Gli inceneritori, invece, funzionano bruciando rifiuti per generare energia elettrica e termica e, in molte situazioni, creano sistemi di teleriscaldamento con conseguenze economiche e ambientali. Per ridurre i rischi ambientali e sanitari, gli impianti includono sistemi di gestione delle emissioni (polveri sottili e diossine). Poiché tentano di trasformare la materia in energia, sono anche conosciuti come termovalorizzatori. Poiché non svolgono il loro ruolo a impatto ambientale zero, non sono tra i metodi di gestione dei rifiuti più virtuosi.

riciclare vasi di plastica

Il riciclaggio è un must.

Il riciclaggio è più difficile del semplice smaltimento dei rifiuti nelle discariche o negli inceneritori, che non sostituisce ma ne limita l’uso. Usiamo il termine “sistema di riciclaggio” per riferirci all’intero processo di produzione, non solo alla fase finale; questo include:

L’uso di materiali biodegradabili nella fabbricazione dei beni, che permettono lo smaltimento naturale del materiale quando il prodotto diventa spazzatura;

evitare l’uso di materiali più difficili o impossibili da riciclare, come il vetro;

La raccolta differenziata dei rifiuti è una fase importante della procedura.

Plastica

La plastica, frequentemente usata per gli imballaggi, è uno dei componenti più comuni della spazzatura solida; tuttavia, non è biodegradabile, impiegando più di 1100 anni perché il suolo la degradi. Poiché alcune forme di plastica sono dannose se bruciate, è fondamentale riciclarle il più possibile. Molte forme di plastica possono essere semplicemente riciclate, mentre altre richiedono un processo più complesso.

Molte materie plastiche sul mercato non possono essere mescolate, tuttavia ci sono fabbriche che possono separare rapidamente i vari tipi di plastica; la maggior parte di esse opera in più fasi, separando i vari tipi di plastica per densità. Si opera con diversi volumi di liquidi per distinguere i diversi tipi di plastica galleggiando o affondando. L’idea è simile alla spinta di Archimede, che è influenzata dalla densità del liquido in cui il materiale è immerso. Può funzionare con alcool, soluzioni acquose, acqua e altri liquidi.

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