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ECOLOGIA

Il termine "ecologia" è stato coniato nel 1866 dallo zoologo e filosofo tedesco E. Haeckel, che, mentre sviluppava un sistema di classificazione per le scienze biologiche, scoprì che non esisteva un nome speciale per il campo della biologia che studia la relazione tra gli organismi e l'ambiente. Heckel definì anche l'ecologia come "la fisiologia delle relazioni", sebbene la "fisiologia" fosse intesa in questo caso in modo molto ampio - come lo studio di una varietà di processi che si verificano nella natura vivente. Il nuovo termine è entrato nella letteratura scientifica piuttosto lentamente e ha cominciato ad essere usato più o meno regolarmente solo a partire dal 1900. L'ecologia come disciplina scientifica si è formata nel XX secolo, ma la sua preistoria risale al XIX e persino al XVIII secolo. Così, già nelle opere di C. Linneo, che pose le basi della sistematica degli organismi, c'era un'idea di "economia della natura" - un ordine rigoroso dei vari processi naturali volto a mantenere un certo equilibrio naturale. Questo ordinamento era inteso solo nello spirito del creazionismo - come un'incarnazione del "disegno" del Creatore, che ha creato appositamente diversi gruppi di esseri viventi per svolgere ruoli diversi nell'"economia della natura". Per esempio, le piante dovrebbero servire da cibo per gli erbivori e i predatori dovrebbero impedire agli erbivori di riprodursi in numero eccessivo. Nella seconda metà del XVIII secolo, le idee della storia naturale, che erano inseparabili dal dogma della Chiesa, furono sostituite da nuove idee, che gradualmente si svilupparono nel quadro del mondo condiviso dalla scienza moderna. Il punto più importante fu il rifiuto di una descrizione puramente esterna della natura e il passaggio all'identificazione delle connessioni interne, a volte nascoste, che determinano il suo sviluppo naturale. Così, I. Kant, nelle sue lezioni di geografia fisica tenute all'Università di Königsberg, sottolineò la necessità di una descrizione olistica della natura, che prendesse in considerazione l'interazione dei processi fisici e quelli associati alle attività degli organismi viventi. In Francia, all'inizio del XIX secolo, J. B. Lamarck propose il suo proprio concetto, largamente speculativo, del ciclo delle sostanze sulla Terra. Agli organismi viventi è stato dato un ruolo molto importante in questo, poiché solo l'attività vitale degli organismi, con la conseguente creazione di composti chimici complessi, è stata pensata per essere in grado di resistere ai processi naturali di distruzione e decadimento. Anche se il concetto di Lamarck era piuttosto ingenuo e forse non era all'avanguardia nella chimica dell'epoca, ha fornito alcune intuizioni sul funzionamento della biosfera, che venivano già sviluppate all'inizio del XX secolo. Lo scienziato naturale tedesco A. Humboldt, molte delle cui opere sono oggi giustamente considerate ecologiche, può essere certamente considerato il precursore dell'ecologia. A Humboldt si attribuisce la transizione dallo studio delle singole piante alla comprensione della vegetazione nel suo insieme. Humboldt non solo ha notato le differenze nella distribuzione delle diverse piante, ma ha anche cercato di spiegarle, collegandole alle caratteristiche del clima.